Interview with Boyan Yordanov (with Armin Khani from Expodia s.r.o.)

"Teamwork makes the Dream works – How Systain Group can be the ideal partner"

Interview in English language

Expodia: Hello Boyan, thank you for taking the time to do this interview. Before we start, can you tell us about yourself? Where are you from, and what is your background?

Boyan: Hi Armin, thank you for inviting me. I'm Bulgarian and now living and based in Bulgaria. Let me start with my educational background.

I was always the best student in school, in high school, and in university. I had a golden badge for excellence in elementary and then in high school. Not only that, but I got an award as the best student in the faculty at Technical University. I used to study the High School of Mathematics. The time was challenging due to the switch from socialism to capitalism. The SMG(its abbreviation) was a prosperous and innovative school at that time. The Technical University of Sofia was one of the top technical universities in the world. In my second year, I enrolled in a management and economics program. This doubled my achievement – Industrial Automation plus Management and Economics. Very practical for my path forward.

Expodia: How did you discover the challenges in the communist time?

Boyan: It was challenging because my father lost his job. It was at the beginning of capitalism, and this made me and my brother start finding jobs. My brother jumped into the business. It took longer for me since first I started in the corporate world. Still, the entrepreneurial mindset is always with me, so it was part of let's say the education I got from home. 

From my childhood, I remember that we had moments when we were counting on coins to buy bread, it was tough.

Expodia: So you have a strong mindset. Would you say these challenging moments have sharpened your character of who you are now?

Boyan: Yes, because such moments and situations teach you. These are lessons of life that help further to cope with what the future offered to me at later periods in my life.

Expodia: How did you prepare for your own business?

Boyan: It happened while I was at a university in Bulgaria. It was such a boiling economic environment. Everyone was talking business, so I was trying this and that. We started some business activities around studies. At the university, it was possible to prepare courses for my colleagues. These times made me wonder if a business or science career is better. Some remarkable business initiatives were with a couple of friends. We were selling books with very low margins, quick sales, and getting a good turnover. There was high inflation at that time, and I was looking for any opportunity to rise any kind of business. At that time, I heard for the first time about innovation and the transfer of knowledge. In engineering studies, we covered knowledge that is fundamental to my business today.

Expodia: How important is innovation for you?

Boyan: Innovation is influential and inspiring. My father was inventive, and he has patents on his name. He was talking and encouraging us by saying: “One day we invent something small that will revolutionize the world!”.

Expodia: I can see the perfect cycle. You were sharpened through the difficult condition of communism. You learned from your father, who made patents, to be innovative. Was he also inspiring you, to start your own business?

Boyan: I would say yes. When I started my first business? I will surprise you. I was eight years old during communist times and what happened is interesting. My father created a handmade kaleidoscope as a toy for us (his sons). Then I took it with me to school and all my classmates wanted the new cool fancy toy. This was an opportunity to grab. We started supplying materials i.e. broken mirrors to daddy. He was cutting them and we were assembling kaleidoscopes. Sales were easy with a great product. It was inexpensive and not available elsewhere. We sold around 50 kaleidoscopes. One day, my dad stopped cutting the mirrors for us. He put this project on hold because it was not allowed and was dangerous to do any private business. All businesses were state-owned, so people did not have the right to do capitalist stuff. This was one of my first ventures. Times were strange. Socialism was giving the feeling of safety and equality. But was also pressing any initiative, which today we have. 

Expodia: You became an expert in consulting. How did you make a switch over from this 8-year-old boy selling a kaleidoscope in school to your first professional company in Bulgaria?

Boyan: In fact, this 2023 year, is a great year for BL consulting. My own company will become 20 years old. I was also an employee for long period. As an employee, I was trying to be the best one. There is something philosophical. When you give or share a lot, you will get more in return. Sometimes it doesn't happen, but this is OK and is part of the learning curve and the business. We provide consulting and business solutions for more effective business. We do a wide range of services. From website creation, maintenance, and marketing, to solid projects in ERP and CRM. Digital transformation is fancy and we are on it. To do our best, we need to understand our client's business in detail. Else, it is impossible to do the right job and recommend the best solution. Now is the time to explain, we are not selling software for the sake of the software itself. We are binding it with specific goals, needs, and pains the business has. This is our goal! Very often we need to turn down customers when the tools we have are not suitable to help them. When we find a good match, the magic happens! We run valuable projects for our customers.

Expodia: It is a gentlemanly move in this business, by turning down customers if you feel like you can’t help or improve them. Transparency and honesty should always be the main focus.

Boyan: We never go to clients and sell more licenses because we get a commission. It's still valuable, but it's a short game. This is a critical point in how you look at your customers. Looking at customers as partners is the basis for a powerful relationship. Of course, people change, et cetera, but this relationship can hold for decades. BL Consulting has had customers i.e. partners for more than 17 years. We will continue working with them even on our 30th or 50th anniversary.

It is more difficult to find partners than customers or suppliers.
Expodia: Why is it difficult? 

Boyan: Because any partnership requires commitment from both sides. To create a partnership, you need to give and share. Profitability does not always work due to your partners are in difficult situations. In management, we had classes on the Japanese way of thinking, culture, and doing business. It changed, but for someone to become a CEO, he needs a start from a very low level and progress. A very long, bus sustainable journey. Japanese companies(people) respect their partners. They do not change them for the sake of one or another for a better deal. Respect and play the long game

Expodia: Before our event takes place. We have BL Consulting for 20 years in the business, and it shows you have the expertise. We know now where you're coming from, but you made a decision to join a group like an alliance with other partners because you are participating as Systain Group at the Innovative Digital EXPO. Can you tell us more about the collaboration? What is Systain Group, and who are the partners behind it?

Boyan: We set up Systain Group last year. Yes, it's been one year since we established it. How did it happen? In 2020, I reconnected with a friend from my childhood. His name is Emilian Kroumov. He was studying in different schools when I was selling kaleidoscopes. After we met, we started setting up some projects together. Emilian is an experienced psychologist. He is an expert in human resources and coaching. Quite different from IT stuff (if I can label my business this way). We have projects that connect humanitarian to digital in an innovative way. When we started working together, I also shared with him that I'm looking for partners. Success is not a solo game, and this was the beginning.

Collaboration is a must, for generating more value for each other and for our customers. As I said, It is not easy to find partners. I contacted many companies and I didn't know what it will be. One day, an email arrived from my ex-colleague in Hungary – Damien. I used to live in Hungary for some years. Damien Dockery is an experienced expert in supply chain and management consulting. We had a call and I shared what I'm looking for. One day we decided to jump into a partnership. Our first project was giving a name to our collaboration. We had several dozen of suggestions, but Systain Group won after a brainstorming session.

It's still not a registered legal entity. The idea is to help each other, to be more visible, and to become a stronger team to support our customers. Well, better said our partners.

Expodia: I always say networking is an important factor in the whole process. Can you tell me why you decide to attend the Innovative Digital EXPO as Systain Group? 

Boyan: First, we knew each other from before. The B2B world, in the end, is human to human. So it was our initial connection. The Innovative Digital EXPO is a great opportunity for us to find more partnerships. I say again, partnerships. We build partnerships and gain more business together. It will be a live in-person event! When you announced it, there were still a lot of restrictions on travel and uncertainty. Meeting people face to face in person is another level. Humans are social creatures. When you go in person, shake hands, and have a chat and friendly drink – this is real. Systain Group's main market focus is on Southeast Europe and Turkey. We can help our partners to build their businesses here.

Expodia: What kind of value can you bring to other companies and partners of this target market?

Boyan: We help companies reach our market area. We help them be like locals. It's a very challenging area in Southeast Europe. It's a bouquet of cultures. Imagine Bulgarians nod their heads opposite to the rest of the world for Yes and No. Plenty of different languages. It's a bouquet that is so colorful and beautiful. The living standard is quite low from, let's say, the DACH region. It's a market with huge potential. We have Unicorns in southeast Europe. As we say, it’s a field that needs little to boom.​

Expodia: So let's summarize in a short, what is the vision and mission of Systain Group?

Boyan: Our mission is to create and grow with more strategic partnerships. Quality and high value delivered to our clients is what we aim for. We grow together and this is a long journey – now they call it a long game. This remains me again of the Japanese way of thinking about their partners. They stay strong together till the end. This is very powerful. Something that the world should learn from. When we shake hands with partners, the commitment is long. I will go through some challenges, but these hands will hold for mutual better. This is my vision, and this is what my partners also share.​

Expodia: If we were to meet for coffee a year from now and talk about what Systain Group has already achieved from it. What would you tell me?

Boyan: Our collaboration will bring new partnerships. Amazing projects will arise in areas that I don't even have in mind. We look for a new world of opportunities. We will have more and more satisfied customers and partners around Europe and beyond.

Expodia: Boyan, thank you for the interview, and I'm looking forward to welcoming you to the Innovative Digital EXPO. As we can see, you bring a lot of value to the table, and I'm looking forward to you achieving all your goals.

Boyan: Thank you very much, Armin. It's great to be an exhibitor at Innovative Digital EXPO 2023. This is a huge opportunity that businesses should not miss! The world is in a challenging situation. This covers many aspects – political, economic, and environmental. Innovative Digital Expo 2023 will be helping us grow with new business opportunities.

Expodia: And when we talk about opportunities, please, for the readers, don't miss out to meet Systain Group at the Innovative Digital EXPO at Stand C 33.

Mr. Boyan Yordanov was interviewed by Armin Khani

You can meet Systain Group at the Innovative Digital EXPO 2023 at booth C33

„Teamwork macht den Traum möglich – Wie die Systain Group der ideale Partner sein kann.“

Interview in German Language

Expodia: Hallo Boyan, danke, dass du dir die Zeit für dieses Interview genommen hast. Wir haben uns auf das DU geeinigt. Bevor wir beginnen, kannst uns etwas über dich erzählen? Woher kommen du, und was ist dein Hintergrund?

 Boyan: Hallo Armin, ich danke dir für die Einladung. Ich bin Bulgare und lebe und arbeite jetzt in Bulgarien. Lass mich mit meinem Bildungshintergrund beginnen.

Ich war immer der beste Schüler in der Schule, im Gymnasium und in der Universität. Ich hatte ein goldenes Abzeichen für hervorragende Leistungen in der Grundschule und dann in der High School. Und nicht nur das, ich erhielt auch eine Auszeichnung als bester Student der Fakultät der Technischen Universität. Ich besuchte die Höhere Schule für Mathematik. Die Zeit war aufgrund der Umstellung vom Sozialismus auf den Kapitalismus eine Herausforderung. Das SMG war zu dieser Zeit eine florierende und innovative Schule. Die Technische Universität von Sofia war eine der besten technischen Universitäten der Welt. In meinem zweiten Jahr schrieb ich mich für ein Management- und Wirtschaftsprogramm ein. Damit verdoppelte sich meine Leistung - Industrieautomation plus Management und Wirtschaft. Sehr praktisch für meinen weiteren Weg.

 Expodia: Wie hast du die Herausforderungen in der kommunistischen Zeit erlebt?

Boyan: Es war eine Herausforderung, weil mein Vater seinen Job verloren hat. Das war zu Beginn des Kapitalismus, und das veranlasste mich und meinen Bruder, Arbeit zu suchen. Mein Bruder stieg sofort in das Geschäft ein. Bei mir hat es länger gedauert, weil ich zuerst in der Unternehmenswelt angefangen habe. Aber das unternehmerische Denken hat mich immer begleitet, es war also Teil der Erziehung, die ich von zu Hause mitbekommen habe. 

Aus meiner Kindheit weiß ich noch, dass es Momente gab, in denen wir auf Münzen angewiesen waren, um Brot zu kaufen - das war hart.

Expodia: Du hast also eine starke Mentalität. Würdest du sagen, dass diese herausfordernden Momente deinen Charakter geschärft haben, so wie du jetzt bist?

Boyan: Ja, denn aus solchen Momenten und Situationen lernt man. Das sind Lektionen des Lebens, die mir helfen, mit dem fertig zu werden, was die Zukunft mir in späteren Phasen meines Lebens bietet.

Expodia: Wie hast du dich auf dein eigenes Unternehmen vorbereitet?

Boyan: Es geschah, als ich an einer Universität in Bulgarien studierte. Das wirtschaftliche Umfeld war damals sehr angespannt. Alle redeten vom Geschäft, also habe ich dieses und jenes ausprobiert. Wir begannen mit einigen geschäftlichen Aktivitäten neben dem Studium. An der Universität war es möglich, Kurse für meine Kollegen vorzubereiten. In dieser Zeit habe ich mich gefragt, ob eine Karriere in der Wirtschaft oder in der Wissenschaft besser ist. Einige bemerkenswerte geschäftliche Initiativen habe ich mit ein paar Freunden unternommen. Wir verkauften Bücher mit sehr geringen Gewinnspannen, die sich schnell verkaufen ließen, und erzielten einen guten Umsatz. Zu dieser Zeit herrschte eine hohe Inflation, und ich suchte nach jeder Möglichkeit, in irgendeiner Art von Geschäft aufzusteigen. Zu dieser Zeit hörte ich zum ersten Mal von Innovation und Wissenstransfer. Im Ingenieurstudium haben wir Wissen vermittelt, das für mein Unternehmen heute grundlegend ist.

Expodia: Wie wichtig ist Innovation für dich?

Boyan: Innovation ist einflussreich und inspirierend. Mein Vater war erfinderisch, und er hat Patente auf seinen Namen. Er sprach zu uns und ermutigte uns, indem er sagte: "Eines Tages erfinden wir etwas Kleines, das die Welt revolutionieren wird!".

Expodia: Ich kann den perfekten Kreislauf sehen. Du wurdest durch die schwierigen Bedingungen des Kommunismus geschärft. Du hast von deinem Vater, der Patente gemacht hat, gelernt, innovativ zu sein. Hat er dich auch dazu inspiriert, dein eigenes Unternehmen zu gründen?

Boyan: Ich würde sagen, ja. Als ich mein erstes Unternehmen gegründet habe? Ich werde dichüberraschen. Ich war acht Jahre alt, als der Kommunismus noch in vollem Gange war, und es ist interessant, was damals geschah. Mein Vater baute ein handgefertigtes Kaleidoskop als Spielzeug für uns (seine Söhne). Dann nahm ich es mit in die Schule, und alle meine Klassenkameraden wollten das neue, coole und ausgefallene Spielzeug haben. Das war eine Gelegenheit, die ich nutzen wollte. Wir begannen, meinen Vater mit Materialien zu versorgen, z. B. mit zerbrochenen Spiegeln. Er schnitt sie zu und wir bauten Kaleidoskope zusammen. Der Verkauf war einfach mit einem großartigen Produkt. Es war preiswert und anderswo nicht erhältlich. Wir verkauften etwa 50 Kaleidoskope. Eines Tages hörte mein Vater auf, die Spiegel für uns zu schneiden. Er legte das Projekt auf Eis, weil es nicht erlaubt und gefährlich war, ein privates Geschäft zu betreiben. Alle Unternehmen befanden sich in Staatsbesitz, so dass die Menschen nicht das Recht hatten, kapitalistische Dinge zu tun. Dies war eine meiner ersten Unternehmungen. Die Zeiten waren seltsam. Der Sozialismus vermittelte das Gefühl von Sicherheit und Gleichheit. Aber er unterdrückte auch jegliche Initiative, die wir heute haben.

Expodia: Du bist Experte für Beratung geworden. Wie hast du es geschafft, von einem 8-jährigen Jungen, der in der Schule ein Kaleidoskop verkaufte, zu deinem ersten professionellen Unternehmen in Bulgarien überzugehen?

Boyan: In der Tat ist dieses Jahr 2023 ein großes Jahr für die BL-Consulting. Mein eigenes Unternehmen wird dann 20 Jahre alt. Ich war auch lange Zeit ein Angestellter. Als Angestellter habe ich versucht, der Beste zu sein. Es gibt etwas Philosophisches. Wenn man viel gibt oder teilt, bekommt man auch mehr zurück. Manchmal klappt das nicht, aber das ist in Ordnung und gehört zur Lernkurve und zum Geschäft dazu. Wir bieten Beratung und Unternehmenslösungen für ein effektiveres Geschäft. Wir bieten eine breite Palette von Dienstleistungen an. Von der Erstellung, Pflege und Vermarktung von Websites bis hin zu soliden Projekten in den Bereichen ERP und CRM. Die digitale Transformation ist in aller Munde und wir sind dabei. Um unser Bestes zu geben, müssen wir das Geschäft unserer Kunden im Detail verstehen. Andernfalls ist es unmöglich, die richtige Arbeit zu leisten und die beste Lösung zu empfehlen. Jetzt ist es an der Zeit zu erklären, dass wir keine Software um der Software selbst willen verkaufen. Wir verbinden sie mit den spezifischen Zielen, Bedürfnissen und Problemen des Unternehmens. Das ist unser Ziel! Sehr oft müssen wir Kunden abweisen, wenn die Werkzeuge, die wir haben, nicht geeignet sind, ihnen zu helfen. Wenn wir eine gute Übereinstimmung finden, passiert die Magie! Wir führen wertvolle Projekte für unsere Kunden durch

Expodia: In diesem Geschäft gehört es leider nicht immer zum guten Ton, Kunden abzulehnen, wenn man das Gefühl hat, dass man ihnen nicht helfen oder sie verbessern kann. Transparenz und Ehrlichkeit sollten immer im Vordergrund stehen.

Boyan: Wir gehen nie zu Kunden und verkaufen mehr Lizenzen, weil wir eine Provision bekommen. Das ist immer noch wertvoll, aber es ist ein kurzes Spiel. Dies ist ein entscheidender Punkt, wie man seine Kunden betrachtet. Kunden als Partner zu betrachten, ist die Grundlage für eine starke Beziehung. Natürlich ändern sich die Menschen und so weiter, aber diese Beziehung kann Jahrzehnte lang halten. BL Consulting hat seit mehr als 17 Jahren Kunden, d.h. Partner. Wir werden auch bei unserem 30- oder 50-jährigen Jubiläum weiter mit ihnen zusammenarbeiten.

Es ist schwieriger, Partner zu finden als Kunden oder Lieferanten. 

Expodia: Warum ist das so schwierig? 

Boyan: Weil jede Partnerschaft Engagement von beiden Seiten erfordert. Um eine Partnerschaft aufzubauen, muss man geben und teilen. Rentabilität funktioniert nicht immer, weil sich die Partner in schwierigen Situationen befinden. In der Managementausbildung hatten wir Unterricht über die japanische Denkweise, Kultur und Geschäftsgebaren. Das hat sich geändert, aber um ein CEO zu werden, muss man von einem sehr niedrigen Niveau aus beginnen und sich weiterentwickeln. Das ist ein sehr langer, nachhaltiger Weg. Japanische Unternehmen (Menschen) respektieren ihre Partner. Sie wechseln sie nicht um des einen oder anderen besseren Geschäfts willen aus. Respektieren und spielen das lange Spiel

Expodia: Bevor unsere Veranstaltung stattfindet. Wir haben BL Consulting seit 20 Jahren in der Branche, und es zeigt, dass du die Expertise hast. Wir wissen jetzt, woher du kommst, aber du hast die Entscheidung getroffen, dicheiner Gruppe wie einer Allianz mit anderen Partnern anzuschließen, weil du als Systain Group an der Innovative Digital EXPO teilnimmst. Könntest du uns mehr über die Zusammenarbeit erzählen? Was ist die Systain Group, und wer sind die Partner dahinter?

Boyan: Wir haben die Systain Group letztes Jahr gegründet. Ja, es ist ein Jahr her, dass wir sie gegründet haben. Wie ist es dazu gekommen? Im Jahr 2020 habe ich einen Freund aus meiner Kindheit wiedergetroffen. Sein Name ist Emilian Kroumov. Er studierte an verschiedenen Schulen, als ich Kaleidoskope verkaufte. Nachdem wir uns kennengelernt hatten, begannen wir, gemeinsam einige Projekte auf die Beine zu stellen. Emilian ist ein erfahrener Psychologe. Er ist ein Experte für Humanressourcen und Coaching. Das ist etwas ganz anderes als IT (wenn ich mein Geschäft so bezeichnen darf). Wir haben Projekte, die humanitäre und digitale Aspekte auf innovative Weise miteinander verbinden. Als wir anfingen, zusammenzuarbeiten, teilte ich ihm auch mit, dass ich nach Partnern suche. Erfolg ist kein Einzelkämpfer, und das war der Anfang.

Zusammenarbeit ist ein Muss, um mehr Wert für uns und unsere Kunden zu schaffen. Wie ich schon sagte, ist es nicht leicht, Partner zu finden. Ich habe viele Unternehmen kontaktiert und wusste nicht, wie es weitergeht. Eines Tages kam eine E-Mail von meinem ehemaligen Kollegen in Ungarn - Damien. Ich habe einige Jahre in Ungarn gelebt. Damien Dockery ist ein erfahrener Experte für Lieferketten und Unternehmensberatung. Wir telefonierten und ich erzählte ihm, wonach ich suchte. Eines Tages beschlossen wir, eine Partnerschaft einzugehen. Unser erstes Projekt war, unserer Zusammenarbeit einen Namen zu geben. Wir hatten mehrere Dutzend Vorschläge, aber die Systain Group gewann nach einem Brainstorming.

Sie ist immer noch keine eingetragene juristische Firma. Die Idee ist, sich gegenseitig zu helfen, sichtbarer zu werden und ein stärkeres Team zu werden, um unsere Kunden zu unterstützen. Nun, besser gesagt, unsere Partner.

Expodia: Ich sage immer, dass Networking ein wichtiger Faktor in dem ganzen Prozess ist. Könntest du mir sagen, warum du dich entschieden haben, als Systain Group an der Innovative Digital EXPO teilzunehmen? 

Boyan: Zunächst einmal kannten wir uns schon von früher. In der B2B-Welt geht es schließlich von Mensch zu Mensch. Das war also unsere erste Verbindung. Die Innovative Digital EXPO ist eine großartige Gelegenheit für uns, weitere Partnerschaften zu finden. Ich wiederhole: Partnerschaften. Wir bauen Partnerschaften auf und gewinnen gemeinsam mehr Geschäft. Es wird eine Live-Veranstaltung in Person sein! Als du sie ankündigste, gab es noch viele Reisebeschränkungen und Unsicherheiten. Menschen persönlich zu treffen ist eine andere Ebene. Der Mensch ist ein soziales Wesen. Wenn man persönlich hingeht, sich die Hände schüttelt, ein Gespräch führt und ein freundliches Getränk zu sich nimmt - das ist echt. Der Hauptmarkt der Systain-Gruppe ist Südosteuropa und die Türkei. Wir können unseren Partnern helfen, ihre Geschäfte hier aufzubauen.


Expodia: Welchen Wert könnt Ihr für andere Unternehmen und Partner in diesem Zielmarkt schaffen?

Boyan: Wir helfen Unternehmen, deren Marktgebiet zu erreichen. Wir helfen ihnen, wie Einheimische zu sein. Südosteuropa ist ein sehr schwieriges Gebiet. Es ist ein Strauß von Kulturen. Stell dir vor, dass die Bulgaren im Gegensatz zum Rest der Welt mit dem Kopf nicken, wenn es um Ja oder Nein geht, und viele verschiedene Sprachen sprechen. Es ist ein Strauß, der so bunt und schön ist. Der Lebensstandard ist im Vergleich zu, sagen wir mal, der DACH-Region ziemlich niedrig. Es ist ein Markt mit riesigem Potenzial. Wir haben Unicorns in Südosteuropa. Wie wir sagen, es ist ein Bereich, der wenig braucht, um zu boomen.

Expodia: Lassuns kurz zusammenfassen, was ist die Vision und Mission der Systain Group?

Boyan: Unser Ziel ist es, weitere strategische Partnerschaften aufzubauen und zu wachsen. Unser Ziel ist es, unseren Kunden Qualität und einen hohen Wert zu liefern. Wir wachsen gemeinsam, und das ist ein langer Weg - heute nennt man das ein "Long Game". Das erinnert mich wieder an die japanische Art, über ihre Partner zu denken. Sie halten bis zum Ende zusammen. Das ist sehr stark. Etwas, von dem die Welt lernen sollte. Wenn wir unseren Partnern die Hand geben, ist das ein langes Engagement. Ich werde durch einige Herausforderungen gehen, aber diese Hände werden für beide Seiten besser halten. Das ist meine Vision, und das ist es, was meine Partner auch teilen.
Expodia: Wenn wir uns in einem Jahr auf einen Kaffee treffen und darüber sprechen würden, was die Systain-Gruppe bereits erreicht hat. Was würdest du mir sagen?
Boyan: Unsere Zusammenarbeit wird neue Partnerschaften hervorbringen. Es werden erstaunliche Projekte in Bereichen entstehen, die ich noch gar nicht im Kopf habe. Wir suchen nach einer neuen Welt voller Möglichkeiten. Wir werden mehr und mehr zufriedene Kunden und Partner in ganz Europa und darüber hinaus haben.

Expodia: Boyan, ich danke dir für das Gespräch und freue mich darauf, dich auf der Innovative Digital EXPO begrüßen zu dürfen. Wie wir sehen können, bringst du viel Wertvolles mit, und ich freue mich darauf, dass du alle deine Ziele erreichen wirst.

Boyan: Vielen Dank, Armin. Es ist großartig, ein Aussteller auf der Innovative Digital EXPO 2023 zu sein. Dies ist eine riesige Chance, die Unternehmen nicht verpassen sollten! Die Welt befindet sich in einer schwierigen Situation. Das betrifft viele Aspekte - politische, wirtschaftliche und ökologische. Die Innovative Digital Expo 2023 wird uns helfen, mit neuen Geschäftsmöglichkeiten zu wachsen.

Expodia: Und wenn wir von Chancen sprechen, dann verpassen Sie es bitte nicht, die Systain Group auf der Innovative Digital EXPO am Stand C 33 zu treffen.

Herr Boyan Yordanov wurde von Armin Khani interviewt

Sie können die Systain Group auf der Innovativen Digital EXPO 2023 am Stand C33 treffen

"Sen funguje díky týmové práci - jak může být Systain Group ideálním partnerem"

Interview in Czech language

Expodia: Dobrý den, Boyane, děkuji, že jste si udělal čas na tento rozhovor. Než začneme, můžete nám říct něco o sobě? Odkud pocházíte a jaké je vaše vzdělání?

Boyan: Ahoj Armine, děkuji za pozvání. Jsem Bulhar a nyní žiji a působím v Bulharsku. Začnu svým vzděláním.

Ve škole, na střední škole i na univerzitě jsem byl vždycky nejlepší student. Na základní a pak i na střední škole jsem měl zlatý odznak za vynikající výsledky. A nejen to, dostal jsem ocenění jako nejlepší student fakulty na Technické univerzitě. Studoval jsem střední matematickou školu. Doba byla náročná kvůli přechodu od socialismu ke kapitalismu. SMG(její zkratka) byla v té době prosperující a inovativní škola. Technická univerzita v Sofii byla jednou z nejlepších technických univerzit na světě. Ve druhém ročníku jsem se zapsal na obor management a ekonomie. Tím se můj úspěch zdvojnásobil - průmyslová automatizace plus management a ekonomie. Velmi praktické pro mou další cestu.

Expodia: Jak jste objevil výzvy v době komunismu?

Boyan: Bylo to náročné, protože můj otec přišel o práci. Bylo to na začátku kapitalismu, a to mě a mého bratra přimělo začít hledat práci. Bratr se vrhl do podnikání. Mně to trvalo déle, protože jsem nejprve začínal v podnikové sféře. Přesto mě podnikatelské myšlení provází odjakživa, takže to byla součást řekněme vzdělání, které jsem získal doma. 

Z dětství si pamatuji, že jsme měli chvíle, kdy jsme počítali s mincemi na chleba, bylo to těžké.

Expodia: Takže máte silné myšlení. Řekl byste, že tyto náročné okamžiky vybrousily váš charakter toho, kým jste nyní?

Boyan: Ano, protože takové okamžiky a situace vás učí. Jsou to životní lekce, které mi dále pomáhají vyrovnat se s tím, co mi budoucnost nabídla v pozdějších obdobích mého života.

Expodia: Jak jste se připravoval na vlastní podnikání?

Boyan: Stalo se to v době, kdy jsem studoval na univerzitě v Bulharsku. Bylo to takové vroucí ekonomické prostředí. Všichni mluvili o podnikání, a tak jsem zkoušel to a ono. Kolem studia jsme začali s nějakými podnikatelskými aktivitami. Na univerzitě bylo možné připravovat kurzy pro mé kolegy. Tato doba mě přiměla přemýšlet, jestli je lepší podnikatelská, nebo vědecká kariéra. Některé pozoruhodné podnikatelské iniciativy byly s několika přáteli. Prodávali jsme knihy s velmi nízkými maržemi, rychle jsme je prodávali a dosahovali dobrého obratu. V té době byla vysoká inflace a já jsem hledal jakoukoli příležitost, jak zvýšit jakýkoli druh podnikání. V té době jsem poprvé slyšel o inovacích a přenosu znalostí. V inženýrských studiích jsme se zabývali znalostmi, které jsou pro mé dnešní podnikání zásadní.

Expodia: Jak důležité jsou pro vás inovace?

Boyan: Inovace jsou vlivné a inspirativní. Můj otec byl vynalézavý a má na své jméno patenty. Mluvil a povzbuzoval nás tím, že říkal: "Jednoho dne vynalezneme něco malého, co způsobí revoluci ve světě!".

Expodia: Vidím dokonalý koloběh. Vy jste byl vybroušen těžkými podmínkami komunismu. Od svého otce, který vyráběl patenty, jste se naučil být inovativní. Inspiroval vás také k tomu, abyste založil vlastní firmu?

Boyan: Řekl bych, že ano. Když jsem začal podnikat poprvé? Překvapím vás. Bylo mi osm let v době komunismu a to, co se stalo, je zajímavé. Můj otec vytvořil ručně vyráběný kaleidoskop jako hračku pro nás (své syny). Pak jsem si ho vzal s sebou do školy a všichni spolužáci chtěli tu novou super módní hračku. To byla příležitost, které se dalo chopit. Začali jsme tatínkovi dodávat materiál, tj. rozbitá zrcátka. On je stříhal a my jsme skládali kaleidoskopy. Prodej byl snadný se skvělým výrobkem. Byl levný a jinde nebyl k dostání. Prodali jsme asi 50 kaleidoskopů. Jednoho dne nám tatínek přestal zrcátka řezat. Tento projekt pozastavil, protože nebylo dovoleno a bylo nebezpečné dělat jakýkoli soukromý obchod. Všechny podniky byly státní, takže lidé neměli právo dělat kapitalistické věci. Byl to jeden z mých prvních podniků. Doba byla zvláštní. Socialismus dával pocit bezpečí a rovnosti. Ale také tlačil na jakoukoli iniciativu, kterou dnes máme.

Expodia: Stala jste se odbornicí na poradenství. Jak se vám podařilo přejít od osmiletého kluka, který ve škole prodával kaleidoskop, k první profesionální firmě v Bulharsku?

Boyan: Ve skutečnosti je tento rok 2023 pro BL poradenství skvělý. Mé vlastní společnosti bude 20 let. Dlouhou dobu jsem byl také jejím zaměstnancem. Jako zaměstnanec jsem se snažil být nejlepší. Je v tom něco filozofického. Když hodně dáváte nebo se dělíte, dostanete za to víc. Někdy se to nepodaří, ale to je v pořádku a je to součást učení a podnikání. Poskytujeme poradenství a obchodní řešení pro efektivnější podnikání. Děláme širokou škálu služeb. Od tvorby webových stránek, jejich údržby a marketingu až po solidní projekty v oblasti ERP a CRM. Digitální transformace je módní a my se jí věnujeme. Abychom mohli dělat to nejlepší, musíme detailně porozumět podnikání našich klientů. Jinak není možné odvést správnou práci a doporučit nejlepší řešení. Nyní je čas vysvětlit, že neprodáváme software pro software samotný. Vážeme ho na konkrétní cíle, potřeby a bolesti, které firma má. To je náš cíl! Velmi často musíme zákazníky odmítat, když jim nástroje, které máme k dispozici, nepomohou. Když najdeme vhodnou shodu, nastává kouzlo! Provádíme hodnotné projekty pro naše zákazníky.

Expodia: Je to gentlemanský krok v tomto oboru, když odmítnete zákazníka, pokud máte pocit, že mu nemůžete pomoci nebo ho vylepšit. Transparentnost a poctivost by měly být vždy na prvním místě.

Boyan: Nikdy nechodíme za klienty a neprodáváme další licence, protože za to dostáváme provizi. Stále je to cenné, ale je to krátká hra. To je zásadní bod v tom, jak se díváte na své zákazníky. Dívat se na zákazníky jako na partnery je základem silného vztahu. Lidé se samozřejmě mění a tak dále, ale tento vztah může vydržet desítky let. Společnost BL Consulting má zákazníky, tj. partnery, již více než 17 let. Budeme s nimi spolupracovat i při našem 30. nebo 50. výročí.

Je těžší najít partnery než zákazníky nebo dodavatele.
Expodia: Proč je to těžké? 

Boyan: Protože každé partnerství vyžaduje závazek obou stran. Chcete-li vytvořit partnerství, musíte dávat a sdílet. Ziskovost ne vždy funguje kvůli tomu, že vaši partneři jsou v obtížné situaci. V managementu jsme měli hodiny o japonském způsobu myšlení, kultuře a podnikání. Změnilo se to, ale aby se někdo mohl stát generálním ředitelem, musí začít z velmi nízké úrovně a postupovat. Velmi dlouhá, autobusem udržitelná cesta. Japonské společnosti(lidé) si váží svých partnerů. Nemění je kvůli tomu či onomu za lepší obchod. Respektují a hrají dlouhou hru
Expodia: Než se naše akce uskuteční. BL Consulting působíme v oboru 20 let a je vidět, že máte odborné znalosti. Nyní víme, odkud pocházíte, ale rozhodli jste se vstoupit do skupiny jako aliance s dalšími partnery, protože se účastníte jako Systain Group veletrhu Innovative Digital EXPO. Můžete nám o této spolupráci říci více? Co je Systain Group a kdo jsou partneři, kteří za ní stojí?

Boyan: Systain Group jsme založili v loňském roce. Ano, je to rok, co jsme ji založili. Jak k tomu došlo? V roce 2020 jsem se znovu spojil s kamarádem z dětství. Jmenuje se Emilian Kroumov. Studoval na různých školách, když jsem prodával kaleidoskopy. Poté, co jsme se potkali, jsme spolu začali zakládat nějaké projekty. Emilian je zkušený psycholog. Je odborníkem na lidské zdroje a koučování. Úplně něco jiného než IT věci (pokud mohu takto označit své podnikání). Máme projekty, které inovativním způsobem propojují humanitární a digitální oblast. Když jsme začali spolupracovat, svěřil jsem se mu také, že hledám partnery. Úspěch není sólo hra, a to byl začátek.

Spolupráce je nutností, abychom vytvářeli větší hodnotu pro sebe navzájem i pro naše zákazníky. Jak jsem řekl, není snadné najít partnery. Oslovil jsem mnoho společností a nevěděl jsem, co to bude. Jednoho dne přišel e-mail od mého bývalého kolegy z Maďarska - Damiena. Několik let jsem v Maďarsku žil. Damien Dockery je zkušený odborník na dodavatelské řetězce a manažerské poradenství. Zavolali jsme si a já jsem mu sdělil, co hledám. Jednoho dne jsme se rozhodli, že se vrhneme do partnerství. Naším prvním projektem bylo dát naší spolupráci jméno. Měli jsme několik desítek návrhů, ale po brainstormingu zvítězila společnost Systain Group.

Stále to není registrovaná právnická osoba. Jde o to, abychom si vzájemně pomáhali, byli více vidět a stali se silnějším týmem, který bude podporovat naše zákazníky. Tedy lépe řečeno našim partnerům.

Expodia: Vždycky říkám, že důležitým faktorem celého procesu je networking. Můžete mi říci, proč jste se rozhodli zúčastnit se veletrhu Innovative Digital EXPO jako skupina Systain? 

Boyan: Zaprvé jsme se znali už z dřívějška. Ve světě B2B nakonec platí, že člověk k člověku. Takže to bylo naše prvotní spojení. Innovative Digital EXPO je pro nás skvělou příležitostí k nalezení dalších partnerství. Opakuji, partnerství. Budujeme partnerství a společně získáváme další obchody. Bude se jednat o živou osobní akci! Když jste ji ohlašovali, stále existovalo mnoho omezení týkajících se cestování a nejistoty. Osobní setkání s lidmi tváří v tvář je jiná úroveň. Lidé jsou sociální tvorové. Když jdete osobně, podáte si ruku, popovídáte si a přátelsky se napijete - je to skutečné. Skupina Systain se na trhu zaměřuje především na jihovýchodní Evropu a Turecko. Našim partnerům zde můžeme pomoci budovat jejich podnikání.

Expodia: Jakou hodnotu můžete přinést ostatním společnostem a partnerům na tomto cílovém trhu?

Boyan: Pomáháme společnostem dosáhnout na naši oblast trhu. Pomáháme jim být jako místní obyvatelé. V jihovýchodní Evropě je to velmi náročná oblast. Je to kytice kultur. Představte si, že Bulhaři kývají hlavou opačně než zbytek světa na Ano a Ne. Spousta různých jazyků. Je to kytice, která je tak pestrá a krásná. Životní úroveň je oproti, řekněme, regionu DACH poměrně nízká. Je to trh s obrovským potenciálem. V jihovýchodní Evropě máme jednorožce. Jak říkáme, je to obor, kterému k rozmachu stačí málo.

Expodia: Jaká je tedy ve zkratce vize a poslání skupiny Systain?

Boyan: Naším posláním je vytvářet a rozvíjet další strategická partnerství. Naším cílem je kvalita a vysoká hodnota poskytovaná našim klientům. Rosteme společně a je to dlouhá cesta - dnes se tomu říká dlouhá hra. To mi opět zůstává u japonského způsobu uvažování o svých partnerech. Zůstávají spolu silní až do konce. To je velmi silné. Něco, z čeho by se měl svět poučit. Když si s partnery podáváme ruce, je to závazek na dlouho. Projdu nějakými výzvami, ale tyto ruce budou držet pro vzájemné zlepšení. To je moje vize a tu sdílejí i moji partneři.

Expodia: Kdybychom se za rok sešli na kávě a popovídali si o tom, čeho už Systain Group dosáhla. Co byste mi řekl?

Boyan: Naše spolupráce přinese nová partnerství. Vzniknou úžasné projekty v oblastech, které ani nemám na mysli. Hledáme nový svět příležitostí. Budeme mít stále více spokojených zákazníků a partnerů po celé Evropě i mimo ni.

Expodia: Těším se, až vás přivítám na veletrhu Innovative Digital EXPO. Jak je vidět, přinášíte mnoho hodnot a těším se, že dosáhnete všech svých cílů.

Boyan: Moc vám děkuji, Armine. Je skvělé být vystavovatelem na Innovative Digital EXPO 2023. Je to obrovská příležitost, kterou by si firmy neměly nechat ujít! Svět se nachází v náročné situaci. To zahrnuje mnoho aspektů - politických, ekonomických i environmentálních. Innovative Digital Expo 2023 nám pomůže růst díky novým obchodním příležitostem.

Expodia: A když už mluvíme o příležitostech, prosíme čtenáře, aby si nenechali ujít setkání se skupinou Systain na Innovative Digital EXPO na stánku C 33.

S panem Boyanem Yordanovem hovořil Armin Khani

Se společností Systain Group se můžete setkat na veletrhu Innovative Digital EXPO 2023 na stánku C33.

Share this post
Odoo Partnership